Pourquoi fabriquer nous fait nous sentir mieux?

 

J'ai récemment suivi des cours de menuiserie. Je n'ai aucun talent pour faire des choses avec mes mains, et les quelques choses que j'ai pu faire sont très mal assemblées. Mais pendant trois heures par semaine, je voyais, j'affûtais, je ponçais et je martelais. Et ça m’a fait du bien.

Donc, dans mon travail actuel de création et de soutien d'entreprises artisanales afghanes, lorsqu'un artisan vient dans mon bureau pour me dire qu'il laisse son métier derrière lui, je ressens profondément cette perte. Pour eux, c'est un calcul judicieux. Prendre un emploi comme employé de bureau est plus attrayant sur plusieurs fronts. Le salaire est meilleur et plus régulier, l'environnement de travail est plus confortable et le travail en col blanc est perçu comme un statut supérieur.

Comment puis-je contester cela? Il serait, après tout, un peu mal placé de ma part de leur faire la leçon sur la satisfaction et la dignité de l'artisanat depuis mon écran d'ordinateur portable.

Le statut du «créateur» dans la société afghane a suivi la même évolution que le statut du créateur dans le monde développé. Les systèmes éducatifs et les structures professionnelles de la société sont déformés par un préjugé contre le travail manuel. Le bureau règne sur l'établi.

En travaillant étroitement avec les artisans au cours des dernières années, il est clair que cette hiérarchie artificielle n'a guère de sens. Pourquoi l'administrateur devrait-il se sentir supérieur au charpentier?

Pour commencer, le travail n'est ni plus exigeant intellectuellement, ni plus satisfaisant. Comme Matthew Crawsford le soutient dans Shop Class comme Soulcraft, dans les entreprises modernes, la pensée créative est centralisée entre les mains de quelques-uns. En conséquence, l'employé moyen en col blanc se sent, exactement, comme un rouage remplaçable dans une machine sans âme. Ce n'est pas le cas dans un métier manuel comme le sien - la réparation de motos - où son travail engage constamment ses capacités cognitives et de résolution de problèmes.

Le travail de bureau n'est pas satisfaisant parce que quotidiennement, on nous refuse la satisfaction de voir s’exercer notre liberté individuelle dans les choses que nous faisons.

«La fabrication de meubles, pratiquée comme un artisanat au XXIe siècle, est une occupation résolument marginale - économiquement, socialement, technologiquement et culturellement. Pourtant, il se trouve que cela se fonde également sur… l'idéal [selon lequel] la clé d'une bonne vie est la recherche engagée de la qualité. En tant qu'artisan, j'ai la possibilité de tourner cette clé tous les jours, que je le fasse ou non. Le critère de qualité est toujours bien en vue sur l'établi »

- Peter Korn, Pourquoi nous faisons les choses et pourquoi c'est important.

Et en regardant les pieds de chaise bancales que j'ai fabriquées, je comprends ce que Peter Korn signifie. Quelle que soit la laideur des articulations, quelle que soit l'apparence des jambes, quelles que soient les marques visibles du planificateur, ce sont mes articulations, mes jambes asymétriques et mes marques. Et c'est satisfaisant au-delà de tout ce que j'ai fait au bureau cette semaine.

Lectures recommandées

Richard Sennett: 'L'Artisan'

Matthew Crawford: 'Shop class as soul craft'

And, 'The case for working with your hands'

Peter Korn, 'Why we make things and why it matters'

Robert Pirsig, 'Zen and the art of motorcycle maintenance'

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