The Houses of Beirut by Julie Audi

It’s been a whirlwind for Beirut. Lebanon’s capital has spent the past twenty years trying to rebuild itself and its identity. I grew up in a city marked by scars of a brutal civil war, scars that could be found as often on buildings as on people. The dichotomy of Beirut’s architecture is an apt lens with which to understand the city. Its landscape is made of new skyscrapers juxtaposed with old buildings that are now partly destroyed. Amongst these are the Heritage Houses of Beirut. These houses are traditionally adorned with red-tiled roofs, stained-glass windows, high-ceilings and hand-carved wooden windows. Each house bears its own unique style and is surrounded by luscious gardens. Each carries a stain of this city’s tumultuous history. These homes have survived countless brutalities, including the more recent Beirut Blast (the third largest explosion in the world). Some are flimsy, some are broken but what matters is what is still. They are a witness to Beirut’s history and carry a part of our legacy - one that desperately needs to be preserved.
 
It all began with the Pink House. Shortly after the end of the civil war, my mother, Nayla Audi moved back to Beirut. As she rediscovered her hometown, she recognized the fragility of the traditional Lebanese houses and their lack of power against big real estate developers. When my mother heard that the Pink House was going to be destroyed, she launched a campaign to “Save the Houses of Beirut”. She couldn’t reconcile raising children to be proud of their culture in a country stripped of its own heritage. The campaign evolved and became “The Houses of Beirut”, simultaneously an art project, a children’s book and an ode to her beloved Beirut. She commissioned Lebanese artist Flavia Codsi to paint watercolors of seven traditional houses around Beirut, showcasing different attributes of Lebanese Heritage. The book’s story follows the journey of two young girls discovering their city’s culture. Today, each one of these houses stands still, in a different neighbourhood, of a different colour - and for a fleeting moment, Beirut is still as it was.
 
Every one of these Heritage houses has shaped me, especially the one I am lucky to call home. I grew up in the White House in Gemmayze, a few hundred meters away from the port. We only realised how close we were to the sea on 04.08.20, when the Beirut port explosion demolished our house. While going through the remnants of our splintered home, my sister Yasmine and I found a copy of the original print of “The Houses of Beirut”. While peeling through the book’s colourful illustrations, the houses of our shaken city stood still—just as they were before.
 
We decided to publish a new edition of the book. We worked with Anis, one of the oldest printing presses in Beirut that had printed and hand-binded the first edition. They still use the same technique as 24 years ago. We also chose to partner with Beirut Heritage Initiative (BHI), an independent and inclusive collective, that aims to preserve the social and urban fabric of Beirut through Heritage preservation and restoration. You can read more about their impressive work here.
 
All of the profits from our sales are donated towards preserving our national heritage and rebuilding these houses. Our home is a tiny fragment of the larger oasis of peace and culture that has been broken in Beirut, but as long as these houses still stand, there still is hope. Each one of them represent our diverse, colourful heritage – one that is fleeting away. It is important, now more than ever to preserve what is left of our cultural identity.
 
With that, we warmly invite you to discover the “Houses of Beirut” book in London. Please join us on the 31st of March from 5-8pm at Sapling Gallery.

www.thehousesofbeirut.com  

 

Que lire ensuite?

Trouvez plus de nos morceaux içi

My Pen Is the Wing of a Bird: Striking New Fiction by Afghan Women Writers
  • 26.09.22

'My Pen Is the Wing of a Bird' is an extraordinary anthology of fiction by Afghan women writers, published in Feb 2022 by MacLehose Press in the UK...

NFT Print Capsule
  • 04.07.22

For the Print Sale for EMERGENCY 2022, some of the photographers are offering one-off prints as NFTs, some for the first time!Including Matthieu Paley, Glen Wilde & Michael Christopher Brown.

EMERGENCY PRINT SALE 2022
  • 22.06.22

On the 15th of August 2021, Afghanistan fell to the Taliban. As the world looked on, ISHKAR launched a sale of photographic prints to raise money for EMERGENCY Hospitals in Afghanistan. Like you, thousands of generous people contributed.

One year later the world’s attention has moved on. However the situation in Afghanistan is getting worse and worse. We’ve teamed up with an amazing group of photographers to run the print sale again. This is our opportunity to show Afghanistan that we still care. That we have not forgotten. This is our chance to direct crucial aid to where it is needed most.

Collection: Handmade in Pakistan & Yemen
  • Collection
  • 14.06.22

Our handmade shirts and soap stone bowls, photographed by Charles Thiefaine on the island of Socotra, Yemen. November 2021. 

Do we stay or do we go?
  • 20.01.22

When Afghanistan fell to the Taliban we immediately paused trading with Afghanistan. After much deliberation, we have now taken the decision to con...

GUEST EDIT | SELMA DABBAGH
  • Guest Edit
  • 23.12.21

Selma Dabbagh is a British Palestinian lawyer, novelist and short story writer. We asked Selma which ISHKAR pieces are inspiring her this winter. See here selection here: 

Act For Afghanistan: Ways to Continue Supporting
  • Afghanistan
  • 26.11.21

Now is not the time to stop reading, talking and thinking about Afghanistan. The situation continues to worsen by the day. So we've put together a few actions that you can take to make sure the world doesn't turn its back on Afghanistan, when it needs us all the most.

Mosul by Olivia Rose Empson
  • Olivia Rose Empson
  • 06.10.21

Mosul, a city in the North of Iraq, is gradually remembering the steps to a long forgotten tune. Once a vibrant area with art, coffee shops and lo...

GUEST EDIT | CARMEN DE BAETS
  • 01.07.21

Lebanese-Dutch Carmen Atiyah de Baets is CARMEN’s co-founder, a multifunctional guesthouse, kitchen, gallery and shop in the heart of Amsterdam.

Sicilian Street Food: Arancini
  • 25.06.21

  Sicily is famous for its street food, from freshly cooked calamari to crisply fried panella. One of our favourite Sicilian streets are Arancini....

Explore Neighbourhood Gems - Columbia Road
  • 17.06.21

This summer we will be hosting different pop ups on London's Columbia Road, home to some of London's best restaurants, street bars and independent boutiques. Combine your pop up visit with some of these local highlights:

GUEST EDIT | IBI IBRAHIM
  • 25.03.21

Ibi Ibrahim is an American Yemeni curator, artist, writer, filmmaker and musician. 

Know Your History: 5 Afghan Women You Should Know
  • Afghanistan
  • 08.03.21

Words by Shamayel, founder of Blingistan. Illustrations by Blingistan + Daughters of Witches. How many of these five extraordinary women have you h...

Blingistan as in the land (-istan) of Bling
  • Guest Edit
  • 05.03.21

We spoke with Blingistan founder, Shamayel, about the need for playful, bold, conversation starters that can change the narrative about Afghanistan. 

GUEST EDIT: JAMES SEATON
  • Guest Edit
  • 28.01.21

We invited James Seaton, co-founder of TOAST, to cast his well trained design eye over our collection and to be our very first guest editor.

Who gets what: our product pricing explained
  • ISHKAR
  • 26.01.21

How, we are often asked, can a box of six glasses made in Afghanistan, one of the world’s poorest countries, be sold in London for £80? In this blog post we aim to show you who gets what and why.

Une Lettre au temps du COVID-19
  • ISHKAR
  • 06.03.20

«C'est le moment des faits, pas de la peur. C'est le moment de la science, pas des rumeurs. C'est le moment de la solidarité, pas de la stigmatisation. Nous sommes tous dans le même bateau et nous ne pouvons que l'arrêter ensemble. »

Un Paradis Disparu: Jardins de Barbur
  • Lucy Fisher
  • 03.05.19

Je pense que la première image qui vient à l'esprit lorsqu'on pense à l'Afghanistan n'est probablement pas un jardin en pleine floraison, soigneusement entretenu par une équipe de jardiniers.

Un entretien avec Ibi Ibrahim
  • Interview
  • 02.02.19

Après presque quatre ans de destructions et de souffrances incalculables au Yémen, on pourrait penser que les dernières étincelles de beauté et de créativité ont été écrasées. Au contraire.

Le Sacrifice Ultime, ISHKAR
  • ISHKAR
  • 02.01.19

Chaque fois que nous disons aux gens que nous vivions en Afghanistan, la réaction est presque toujours la même. Vient d'abord les questions «faciles» - les gens posent des questions sur la nourriture, ou, si la personne est anglaise, sur la météo. Mais vient ensuite une autre question ‘C'était dangereux?’ Ou pour d’autre ‘quelque chose vous est-il arrivé?’

Tombouctou: Une historie sauvage de mythe, de renaissance, de sauvetage et de ruine
  • ISHKAR
  • 16.10.18

Je m'en fiche si vous êtes à Tombouctou", pourrait-on dire. "Vous serez ici demain ou autre!" Ou peut-être, "Il a flirté avec toutes les filles d'ici à Tombouctou!" Cela signifie quelque chose comme Dieu sait où, ou A Million Miles Miles.

Tapis de guerre
  • Louis Prosser
  • 08.10.18

Bebinin, bebinin, insista Parsa. J'étais dans la ville royale d'Ispahan, que les Perses appellent «nesf-e jahan» («la moitié du monde»). Dans un bazar exigu sous des dômes et des arcs en flèche, j'étais dans un monde de tapis.

Pin Projet 2/2, Sofya Shahab
  • Sofya Saheb
  • 10.07.18

Le Pin Projet est une initiative lancée par ISHKAR sur Kickstarter l'année dernière. Ils ont récoltés plus de 63 000 £ pour fournir une formation en bijouterie et du travail aux personnes déplacées vivant au Burkina Faso, en Turquie, en Jordanie et en Afghanistan. 

Soqotra: L’histoire d'une ile alienne
  • ISHKAR
  • 28.05.18

Donnez à un enfant un paquet de crayons de couleur et dites-lui de dessiner une île fantastique, et ils pourraient bien évoquer l'île yéménite de Socotra.

Projet des Pins 1/2
  • ISHKAR
  • 12.12.17

En tant qu'êtres humains, nous avons soif d'ordre. Pour beaucoup, le travail productif fournit cette structure. Le monde qui nous entoure pourrait être chaotique. Mais avec le travail, nous pouvons, au moins parfois, contrôler ce que nous faisons d'une manière dont nous sommes rarement capables dans d'autres parties de la vie.

Une traditionnelle radicalité’
  • ISHKAR
  • 25.07.17

En début d'année, Flore et moi sommes allés au salon Maison et Objet à Paris. Après une matinée de promenade dans les colossales halles commerciales, nous étions sur le point de nous échapper et de prendre un café lorsque nous sommes tombés sur le stand de Sebastian Cox.

FAIT À LA MAIN - QUOI DONC?
  • ISHKAR
  • 20.07.17

Autrefois tendance hipster, le désir de produits faits à la main est devenu très courant. On le voit depuis la montée fulgurante d’Etsy, jusqu’à la prolifération du mot «artisan» sur des produits allant des chaussures au pain. Les produits faits à la main ont tendance à être plus chers et ne garantissent en aucun cas une meilleure «qualité».

Risques: Trancher, Découper et Saupoudrer sur le dessus
  • ISHKAR
  • 13.07.17

À l'approche de la saison des mariages, de plus en plus de clients exaspérés nous demandent quand nos verres les plus populaires seront de nouveau en stock. Eh bien, voici la réponse transparente - nous en n'avons aucune idée.. 

TRACES D’ALEP
  • ISHKAR
  • 08.05.17

C'est l'été 2016. Nous nous tenons dans l'appartement de Zaina à Beyrouth, discutant autour d'une grande table tachée d'encre. Nous sommes au Liban depuis un mois à la recherche d'artisans syriens avec qui travailler. Nous avons finalement réussi à retrouver Zaina lors de notre dernier jour dans le pays.

TOMBOUCTOU ET RETOUR
  • ISHKAR
  • 05.04.17

Je me souviens avoir chanté une comptine à la crèche à propos de Tombouctou quand j'étais à l'école primaire. Je ne me souviens plus très bien les paroles - était-ce «de Kalamazoo à Tombouctou»? - mais je me souviens bien des images. Une légendaire ville désertique au bout du monde où des marchands se rencontraient pour échanger du sel et de l'or, et dans la fraîcheur des énormes structures de boue, des érudits en robe bleue écrivant dans de grands manuscrits en relief d'or.

LES ARTISANS PEUVENT-ILS CRÉER DE LA CROISSANCE ÉCONOMIQUE?
  • ISHKAR
  • 28.09.16

Artisanat. Il y a quelque chose dans le mot qui évoque tout le contraire de l’esprit d’entreprise, de l’ambition, du sérieux. «L’artisanat»

évoque des images de mamies tricotant, de bracelets en coquillages, de points de croix, d’animaux sculptés et de vendeurs au bord de la plage.

VOUS VOULEZ AIDER L'AFGHANISTAN? L’IMPORTANCE D’ACHETER PLUTÔT QUE DE FAIRE UN DON
  • ISHKAR
  • 12.09.16

La Banque mondiale a classé l'Afghanistan au 177e rang (sur 188) despays avec lesquels il est le plus facile de faire des affaires dans le

monde. En 2014, l'économie afghane a perdu un tiers de sa valeur, et la croissance économique annuelle a ralenti de 14% à 1,5% où elle est aujourd'hui.

 

LE JOURNALISME DES CHOSES
  • ISHKAR
  • 04.08.16

De temps en temps, une courte vidéo ou un article apparaît sur notre fil d'actualité qui raconte une histoire captivante sur l'Afghanistan ou la

Syrie qui n'a rien à voir avec la guerre. Pendant quelques minutes, il nous est rappelé que des pays comme l'Afghanistan et la Syrie abritent des gens talentueux et énergiques dont la vie n'est pas uniquement définie par les circonstances du pays dans lequel ils vivent. C'est un bon rappel, mais peu de temps après nous oublions ce que nous avons regardé ou lu.

Afghanistan par Choix
  • ISHKAR
  • 13.07.16

Le récent triomphe de Theresa May en tant que chef du parti conservateur nous a rappelé une décision controversée qu'elle a prise plus tôt cette année. Bien que 2015 était l'année la plus dangereuse à ce jour en termes de victimes civiles, elle a réussi à lever l'interdiction générale du gouvernement britannique, de déporter vers des pays déchirés par la guerre.

Au revoir Peacock House, Bonjour ISHKAR!
  • ISHKAR
  • 12.07.16

Lorsque nous avons créé Peacock House à Noël dernier, nous n'avionsl'intention de vendre qu'une poignée de boutons de manchette afin de financer de belles vacances après Kaboul. La réponse que nous avons reçue a été phénoménale et nous avons vendu dix fois plus de boutons de manchette que nous nous attendions à vendre! Ce qui a commencé comme une semaine de travail pour le jeune groupe de joailliers avec qui nous

travaillions à Kaboul s'est transformé en cinq semaines d'emploi à temps plein. La réaction a été si étonnante que nous avons décidé de retourner en Europe, de tourner le dos à un salaire régulier et de faire les affaires à plein temps.

Un artisan, contre toute attente
  • ISHKAR
  • 05.07.16

La fermeture de la frontière gréco-macédonienne en mars a laissé 15 000réfugiés bloqués à Idomeni. Cette zone est devenue le plus grand camp de réfugiés informel d'Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

DES DÉCHETS À LA TABLE: LA SOLUTION DU RÉFUGIÉ SYRIEN À LA CRISE DES ORDURES DU LIBAN
  • ISHKAR
  • 25.06.16

En sortant de l'aéroport de Beyrouth, vous êtes immédiatement frappé par

l'odeur de déchets en décomposition. C'est un rappel grisant de la crise des ordures qui a frappé Beyrouth il y a quelques mois. Les sites d'enfouissement débordant, les ordures bordaient les rues de Beyrouth, s'entassent dans les forêts et les lits des rivières entourant la capitale.

LEÇONS DU LIBAN
  • ISHKAR
  • 23.06.16

Alors que les dirigeants européens se plaignent de ce que l'Europe nepuisse plus absorber de réfugiés, et que les inquiétudes concernant

l'immigration ont conduit le Royaume-Uni vers une sortie de l'UE - avec une population de seulement 4 millions d'habitants, le Liban abrite plus de réfugiés que l'ensemble de l'Europe combinée.

Pourquoi fabriquer nous fait nous sentir mieux?
  • ISHKAR
  • 02.04.16

J'ai récemment suivi des cours de menuiserie. Je n'ai aucun talent pourfaire des choses avec mes mains, et les quelques choses que j'ai pu

faire sont très mal assemblées. Mais pendant trois heures par semaine, je voyais, j'affûtais, je ponçais et je martelais. Et ça m’a fait du bien.

 

AFGHANISTAN - QUE LIRE, QUE REGARDER?
  • ISHKAR
  • 02.03.16

Outre le blog de Peacock House, de nombreux ouvrages/documentaires de qualité soulignent différentes facettes de l'Afghanistan. Ce pays a fait couler beaucoup d'encre au sujet de ses guerres, dont il a été le theatre depuis 1979, mais a su aussi seduire ses visiteurs par la richesse de ses montagnes et de ses habitants. L'Afghanistan se découvre aussi sous un autre jour..

LES SOUFFLEURS DE VERRES D’HERAT
  • ISHKAR
  • 15.02.16

En hiver, un épais nuage plane au-dessus de Kaboul alors que les gens allument des poêles à bois et à charbon pour chauffer leurs maisons.

LA NAISSANCE DU BLEU
  • ISHKAR
  • 02.02.16

Jusqu'à une date relativement récente dans l’histoire humaine, le «bleu» tel que nous le connaissons n’existait pas. Il n'y a pas de mot pour «bleu» en grec ancien, hébreu, chinois ou japonais.

LE DANGER DE L'HISTOIRE UNIQUE
  • ISHKAR
  • 02.01.16

Hier soir, une voiture piégée d'explosifs a visé le restaurant Le Jardin, à Kaboul. L'explosion a fait deux morts et 15 blessés.

Be the first to know about our latest collections, pop ups & collaborations
£{{amount}}

Panier

Product added to your Cart

X