LES SOUFFLEURS DE VERRES D’HERAT

En hiver, un épais nuage plane au-dessus de Kaboul alors que les gens allument des poêles à bois et à charbon pour chauffer leurs maisons. Ainsi a Kaboul, au cours des dernières semaines, le temps a été décrit par Yahoo Weather comme «enfumé». Nous avons quitté la capitale polluée, nous rendant dans la ville occidentale d’Herat pour une pause réparatrice et pour visiter Hajji Sultan, le chef de l'une des dernières familles verrières de Herat.

La verrerie se trouve au pied de la citadelle d'Hérat - une ancienne fortification, construite par Alexandre 1er, mise à sac par Gengis Kahn, et reconstruite à nouveau par Tamerlan. L'atelier a l'air aussi vieux que les fortifications elles-mêmes. Autour du four, les murs sont recouverts de suie noire épaisse et le sol jonché d'éclats de verre brisé.

Le four avait été tiré deux jours auparavant et les murs du four étaient encore chauds. Nous avons regardé un par un des morceaux de verre sortis avec précaution d'un petit trou dans le four avec un long bâton en métal. Environ 20% ne s’en sont pas tires en un seul morceau.


Les seules instructions pour la fabrication du verre coloré qui ont survécu depuis l'Antiquité se trouvent sur une tablette cunéiforme datant du 7ème siècle avant JC. La tablette décrit le processus étape par étape, du mélange du quartz broyé, des cendres végétales et de l'oxyde de cuivre à la méthode de soufflage du verre et de chargement du four. La façon dont ils fabriquent aujourd'hui le verre turquoise et lapis distinctif reste presque identique à la description du 7ème siècle, bien qu'ils fondent le verre coloré trouvé dans le bazar pour certaines de leurs nouvelles couleurs.

Ces techniques anciennes ne sont pas entretenues par amour de la «tradition» elle-même. À côté de la verrerie, nous sommes tombés sur une petite pièce avec un chameau attaché à une bûche de bois tournant dans un bol en pierre. À l'intérieur du bol, la bûche écrasait lentement un monticule de sésame en une pulpe fine. "C'est pour l'huile", a expliqué l'homme qui guide le chameau. Dans n'importe quel autre pays, cela aurait été une attraction créée uniquement pour les touristes étrangers.

A Herat, ce ne sont pas des touristes étrangers. La méthode est simplement la méthode la plus économique disponible. Dans la verrerie, la même relation avec la tradition s’applique.

Les verres qui ont survécu au four seront finalement envoyés à Kaboul pour stocker la boutique familiale, mais le marché local a presque entièrement disparu. Les importations bon marché fabriquées dans les usines chinoise sont exclu les verriers du marché et, sans vols internationaux, à l'exception de Mashad en Iran, Herat est isolé des marchés étrangers.


Lorsque nous sommes allés voir Hajji Sultan cet après-midi-là, il n'était pas optimiste quant à l'état de l'industrie. Allongé dans son lit avec une hanche cassée, il a expliqué: «Avant quarante ans, cinquante ans… beaucoup de touristes viennent en Afghanistan», il y avait 12 usines à l'époque. «Maintenant, 1 usine! Pas d’affaires, pas d’étrangers, pas de touristes ».
Chaque verre est fabriqué individuellement à la main. Chacun a sa propre variation unique de forme et de couleur. Chacun a une âme qui lui est propre. Ce serait une tragédie si Herati Glass devenait une autre victime de la guerre en Afghanistan.

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