Un Paradis Disparu: Jardins de Barbur

Fig 1. Jardins de Barbur [source unknown]

Fig 2. Babur dans l'un de ses jardins bien-aimés[source unknown]

Je pense que la première image qui vient à l'esprit lorsqu'on pense à l'Afghanistan n'est probablement pas un jardin en pleine floraison, soigneusement entretenu par une équipe de jardiniers.
Écriture par Lucy Fisher.

Malgré les bouleversements horribles que l'Afghanistan a dû affronter ces dernières années, les jardins et le jardinage ont longtemps fait partie intégrante de la culture afghane. Nulle part cela n’est plus profond qu’à Kaboul où, malgré le conflit, une petite équipe de jardiniers a nourri la renaissance de la fierté et de la joie de leur ville: les jardins de Babur.

Bagh-e Babur a été créé au XVIe siècle sous le règne de l'empereur Babur, fondateur de l'empire moghol. Bien que l’empire de Babur qui s’étend du Kirghizistan moderne au nord de l’Inde, Babur a toujours eu un amour particulier pour Kaboul, écrivant dans son journal «aucun endroit dans le monde n’est connu pour avoir un climat aussi bon que Kaboul».

Le journal de Babur, le Baburnama, professe constamment son amour de la nature à travers des récits de ses interactions avec les arbres, les fleurs et les jardins. Des miniatures mogholes représentent même Babur lui-même en train d'enseigner la création d'un jardin. Bien qu'il soit finalement décédé à Agra, en Inde, le corps de Babur a été ramené à Kaboul pour être enterré à son endroit préféré - ce qui est maintenant connu sous le nom de Bagh-e Babur.

Au cours des siècles suivants, le jardin est resté une partie intégrante de la culture afghane mais, comme une grande partie du pays, il a beaucoup souffert pendant les troubles de la guerre civile et du gouvernement taliban. Ses arbres ont été abattus pour le bois de chauffage, ses ouvrages hydrauliques détruits et les moudjahidin ont mis le feu aux bâtiments qui entouraient le jardin.

Après que le gouvernement taliban a été chassé en 2001, le jardin est devenu un symbole d'espoir pour un avenir meilleur.

Le Aga Khan Trust for Culture (AKTC), avec l'aide d'une équipe d'archéologues allemands, a restauré le jardin à son origine, révélant les cours d'eau, les piscines et les terrasses perdus depuis longtemps. Plus important encore, il a été replanté de fleurs indigènes des collines voisines et est maintenant entretenu par une équipe de jardiniers afghans passionnés.

La transformation du jardin en parc public signifie que les habitants de Kaboul ont désormais un espace pour se détendre dans la nature, une rareté parmi les murs de béton qui ont enveloppé la ville. Des amis se rencontrent pour des pique-niques sur l'herbe, et des groupes de jeunes hommes se réunissent pour prendre des photos les uns des autres pour leurs profils facebook.

Fig 3. Les jardins bien-aimés [source unknown]

Pour en savoir plus sur les Afghans et l’amour des jardins, nous vous recommandons de lireWar Gardens, de Lalage Snow - un livre fascinant qui révèle les histoires et la psychologie de ceux qui entretiennent des jardins dans les zones de conflit.

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